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馃毟 Cerebro de Embarazada 路 Cambios Cerebrales Durante el Embarazo y la Maternidad 路

El cerebro y sus cambios a lo largo del ciclo vital del individuo se ha convertido en objeto de estudio de multitud de investigaciones, sobre todo desde el desarrollo de las t茅cnicas de neuroimagen.聽

Hoy vamos a hablar de los cambios cerebrales que se producen en el cerebro en un momento muy importante de la vida de una mujer.

En 2016 un art铆culo publicado en la revista cient铆fica Nature Neurosciences demostr贸 que la maternidad provoca alteraciones duraderas en la estructura del cerebro. Es decir, no es solo que durante una temporada funciones de manera diferente, sino que tu cerebro cambia f铆sicamente, y estos cambios se mantienen en el tiempo provocando muchas de las conductas maternas que se observan. En este 2020 tenemos otra investigaci贸n que arroja m谩s luz en esta l铆nea, una investigaci贸n聽 liderada por Susana Carmona, investigadora del Servicio de Medicina Experimental del Hospital Gregorio Mara帽贸n y del Ciber de Salud Mental (Cibersam), que cuenta con la participaci贸n de la Universidad Aut贸noma de Barcelona.

Las mujeres que han sido madres saben bien el estado especial en el que se encuentran durante y despu茅s del embarazo. Un s铆ntoma caracter铆stico son los despistes聽 en los primeros meses de cuidados de los beb茅s, pareciera que la mujer en ese estado centra su atenci贸n en lo biol贸gicamente importante dejando de lado lo dem谩s. Se vio por la p茅rdida de materia gris en el cerebro de las embarazadas, recordemos que la sustancia gris cerebral corresponde a aquellas zonas del sistema nervioso central de color gris谩ceo integradas principalmente por somas neuronales y que la sustancia blanca se encuentra en los tejidos m谩s profundos del cerebro (subcorticales). Contiene fibras nerviosas (axones), las cuales son extensiones de las c茅lulas nerviosas (neuronas). Esto que puede parecer parad贸jico, es l贸gico, pues una p茅rdida de sustancia gris cerebral como se vio en el estudio de 2016, nos estar铆a indicando una selecci贸n de funciones que especializar铆an al cerebro en unas funciones en detrimento de otras por lo que en el estudio de 2016 no se vieron cambios en la memoria ni en otras funciones intelectuales, esto hace pensar que estos cambios cerebrales optimizan funciones como la empat铆a y ayudar铆an a que la madre sea m谩s eficaz en inferir las necesidades de su beb茅. De hecho, se ha observado que la maternidad incrementa ciertas formas de cognici贸n, mejora la resistencia al estr茅s y agudiza algunos tipos de memoria.

Entre los cambios que se observan durante el embarazo se encuentran los hormonales del primer trimestre donde tienen protagonismo la Progesterona, la oxitocina y los estr贸genos,聽 los cuales van formando la estructura donde se asentar谩 el feto a lo largo del embarazo y preparando a la madre para una crianza eficaz. La oxitocina no solo estar谩 presente en las contracciones del parto si no que聽 adem谩s ser谩 la encargada de generar un fuerte v铆nculo con el beb茅. Por otro lado los altos niveles de estr贸genos producir谩n los estados de 谩nimo tan presentes en el embarazo como son el llanto, la rabia o la alegr铆a y la progesterona,聽 hormona sexual que segrega el ovario femenino y la placenta, y que tiene la funci贸n de preparar el 煤tero para la recepci贸n del huevo fecundado producir谩 las sensaciones de sue帽o y fatiga.聽

El 煤ltimo trimestre quiz谩s sea el m谩s intenso pues los niveles de oxitocina aumentan como para asegurarse de crear un v铆nculo m谩s fuerte con el beb茅 que va a nacer aparte de que se necesitar谩 para las contracciones del parto. Esto producir谩 una mayor聽 percepci贸n interoceptiva en la mujer embarazada, haciendo que detecte con mayor facilidad cualquier dolor o sensaci贸n que indique que est谩 ocurriendo alguna enfermedad. Por otro lado se agudizan muchos sentidos, el m谩s notorio de todos ellos es el olfato. Y es que parecen capaces de olerlo todo, en muchas ocasiones estos olores que ellas notan y otros no, les parecen molestos y hasta repugnantes. En experimentos con ratas se ha visto algo que tambi茅n se ha visto en experimentaciones con humanos y es que聽 se producen nuevas neuronas en el sistema olfativo a gran velocidad. De hecho, el olor de las cr铆as molesta a las ratas v铆rgenes, pero resulta atractivo para las ratas pre帽adas. algo parecido se ha podido observar en madres humanas, que tienden a catalogar como m谩s agradables los olores de sus hijos, frente a mujeres que no han sido madres.聽

驴Y que ha demostrado este 煤ltimo estudio liderado por la investigadora Susana Carmona?

Este nuevo estudio ha determinado que el embarazo modifica el sistema cerebral del placer y refuerzo en la madre, un sistema b谩sico para la conducta maternal en el reino animal, ya que permite que se sienta atra铆da por los est铆mulos procedentes de la cr铆a e inicie una serie de conductas dirigidas a promover su supervivencia.

聽鈥淗asta la fecha se desconoc铆a si en humanos el embarazo modificaba la anatom铆a o la funci贸n del sistema instintivo y primitivo del cerebro encargado de la motivaci贸n, el refuerzo y el placer. En otros mam铆feros placentarios, este sistema se ha relacionado con la cuidado maternal. Por ejemplo, las ratas con lesiones en esta 谩rea no muestran ciertos aspectos de la conducta maternal, como recoger a sus cr铆as y agruparlas en el nido禄.

Se ha demostrado que los cambios en este circuito del placer llamado circuito neuronal de recompensa, hacen que el beb茅 se convierta en el est铆mulo m谩s relevante, llamativo y placentero para la madre, que como consecuencia modificar谩 su conducta para estar en contacto constante con 茅l, cuidarlo y protegerlo. El famoso Psic贸logo Urie Bronfenbrenner, dec铆a que para el correcto desarrollo del beb茅, alguien tiene que enamorarse de 茅l. Los resultados de este estudio ofrecen la base neurol贸gica de este 鈥渆namoramiento鈥 instintivo que siente la madre hacia su beb茅鈥.

En este estudio se encontraron disminuciones volum茅tricas en el n煤cleo accumbens, parte important铆sima del circuito neuronal de recompensa, lugar que disminuye en las mujeres tras su primer embarazo. Pasando que 聽 cuanto m谩s disminuye el volumen de esta estructura, m谩s se activa esta 谩rea en el cerebro de la madre al ver est铆mulos relacionados con su beb茅. Estos datos nos indican que en humanos la conducta maternal聽 no difiere en cuanto a sistemas b谩sicos e instintivos que compartimos con otros mam铆feros m谩s basales como por ejemplo los roedores.

Todos estos resultados abren la posibilidad a nuevas investigaciones que aporten m谩s luz sobre muchas patolog铆as post parto. Entender por lo tanto como cambia el cerebro durante este periodo tan cr铆tico podr铆a prevenir muchas de estas patolog铆as.聽

Y hasta aqu铆 este blog. Puedes ver el v铆deo que publicamos en YouTube referente a este tema.聽

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